后疫情时代CIO们开始重新思考18个月的IT计划

2020-07-24 11:27:17
Mary K. Pratt
文章摘要: 专家们表示,那些在数字化转型中更加成熟、因而能够更好地应对COVID相关挑战的首席信息官们似乎对自己的长期路线图的改变较少,而那些在努力跟上变革步伐的首席信息官们则需要进行更多的重组。

2020年所发生的重大事件让IT领袖们在放弃先前升级计划的同时,还需要迅速调整中期路线图、快速跟踪生产力、自动化和客户计划。

Darrell Fernandes和他的技术团队每年会召开两次会议,回顾其长达18个月的路线图,该路线图可以把他们引向公司五年之后所希望达到的目标。

但金融服务公司TIAA的产品技术主管Fernandes最近遇到了一些麻烦,因为他和他的员工正专注于支持应对COVID-19和在家办公所需的能力和功能。

事实上,Fernandes说,这些戏剧性的事件正在促使他将价值约1000万美元的项目转移到新的技术组合中,向上推进并快速跟踪自动化项目,利用互动聊天和其他计划来提高公司服务客户的能力,同时推迟一些并不迫切需要的基础设施改进。

现在,随着TIAA进入2020年下半年,每个人都开始适应了新的标准,Fernandes说他正在重新审视18个月的路线图和5年计划。

变革就在眼前。

首先,Fernandes表示,他将在未来的一两年重新关注被推迟了的基础设施投资。他还将增加新的举措,其中一些受到了最近事件的启发。在看到他的公司和客户迅速转向虚拟会议之后,他希望为现有的协作工具提供更多的交互功能。他还希望在看到员工如何适应在线连接之后,为他们提供虚拟协作和想象的新能力。

调整比比皆是

今年春天发生的一系列事件彻底改变了公司的商业计划。因此,首席信息官和管理顾问们说,几乎每个人都在调整他们对2020年剩余时间和2021年全年的计划和预测。

专家们表示,那些在数字化转型中更加成熟、因而能够更好地应对COVID相关挑战的首席信息官们似乎对自己的长期路线图的改变较少,而那些在努力跟上变革步伐的首席信息官们则需要进行更多的重组。

不过,每个人似乎都至少对他们的IT计划做了一些修改。

“首席信息官们非常关注未来,并在思考这对他们和他们的计划意味着什么,”IT咨询公司T2 Tech Group的联合创始人和管理合伙人Kevin Torf表示。“如果他们没有考虑到这一点,他们应该考虑了。”

首席信息官们感受到了传达强有力方向的压力,因为专家们表示,他们必须具有前瞻性思维,而不仅仅是被动应对,这样才能在未来一两年内成功地指导其企业应对日益加剧的不确定性。

“我们谈论的是‘创新预测者’,即能够抬头观望并预测如何提高客户体验、增加收入并将公司定位为变革时代的颠覆者的首席信息官。”他们现在看起来就像是摇滚明星一样,”Ouellette&Associates Consulting的首席执行官Dan Roberts说。

Roberts表示,今天和以往一样需要这样的首席信息官,并解释说,首席信息官必须做好准备,在未来12到24个月内帮助自己的组织成为数字颠覆者,否则就有落后甚至灭亡的风险。

“在每个行业,你都将看到重大的颠覆性变化,所以首席信息官们需要让他们的员工能够专注于下一个领域,帮助他们的公司成为数字颠覆者,”Roberts补充道。

加速数字化计划

非营利研发组织Draper的首席信息官和项目运营总监Mike Crones说,他通常会把目光放在三年之后,但现在他会“回顾过去,找出需要提升的东西--可以促进的、可以促成的以及差异化的东西。”

他举例说,Draper作为国防部的承包商,出于安全需要,在采用云计算方面采取了保守的方法;现在,Crones正在重新考虑这一立场,部分原因是他预计在Draper的1800名员工中的大部分人在未来一年左右的时间里会继续在公司之外工作。

Crones说,为了支持一个高效、灵活和可持续的能够“在任何地方工作”的未来,他重新考虑了端点计算、可连接性、更新周期和基础设施方面的计划。

“因此,我可能会评估数据中心和基础设施的位置。也许我会离开城市来到郊区,或者突然出现在一些地理位置分散的小地点,把它们用作酒店空间。这将极大地改变我的IT路线图。虽然核心服务保持不变--包括客户服务、电子邮件、连通性--但我提供这些服务的方式可能会发生改变。”他指出,他已经在加速他的云应用计划。

Crones也在重新考虑他的灾难恢复和业务连续性计划。“我们一直在讨论以站点为中心的灾难与全球性大流行之间的关系,所以我们也必须更新这一点,”他补充说。

另一方面,今年开始进行重组的计划也已被搁置。“我必须首先了解新的范式会是什么样子,然后把它作为我需要做什么的驱动力,”Crones说。

未来的不确定性

高管分析师和咨询师们表示,许多首席信息官也处于类似的境地。大多数首席信息官正在重新考虑他们的计划,并将继续修改他们的路线图,因为他们需要与高管同事一起分析过去几个月发生了什么,他们现在处于什么位置,以及接下来主要会发生什么。

这个过程需要时间,专家们补充说。

“首席信息官们已经通过了最初的回应,他们现在正在考虑如何调整他们的中长期战略。但这些策略究竟将会是什么样子目前还不是很清楚,”Gartner首席信息官研究团队的首席分析师Noah Rosenstein说。

Echo Global Logistics的首席信息官Miles English说,他还没有对自己的长期计划进行太多的调整。English承认,COVID-19迫使该公司的2,500名员工必须突然转向远程工作,而其中大多数员工在疫情爆发前都在公司的办公室工作。但IT的重点是需要不断地改进面向客户的产品--EchoShip和EchoDrive--以及改进面向员工的平台,这一点则几乎没有改变。

“在很多方面,我们的路线图并没有改变;我们仍在继续投资同样的项目,”他说。“但对我们来说不同的是,我们正在考虑如何更好地管理这种在家工作的情况,并确保我们的员工能够尽可能地投入。”

English表示,他在这一领域的计划正在不断发展,并指出他将继续在其团队的季度承诺和三年展望中开发并增加新的举措。

同样,ON Semiconductor的首席信息官Kevin Haskew表示,他也在评估未来,以确定在自己的技术计划中需要做出哪些调整。

“我看到了一些变化,但没有看到明显的变化,”他说。

Haskew回应COVID的方式是促进在家工作的员工数量的急剧增加,同时继续支持那些需要在现场工作的员工。

在完成了最初的工作之后,Haskew正在调整IT战略,以适应新的非现场和现场员工的新组合,尽管他也强调,使员工能够工作的基本需求始终不变。

与此同时,Haskew表示,一些现有的计划,比如支持增加流动性的举措,与公司的新需求相吻合,因此仍在正轨上。但他也正在推进其他项目,比如遗留应用程序的虚拟化和改进的协作工具的部署,以更好地支持新的工作环境。他还推迟了一些不那么紧急的项目。

“如果我们正在加速一些事情,却没有得到额外的资金,那么我们就必须弄清楚我们要推迟什么。有些事情肯定会被推迟;有些事情会推迟几个季度,有些事情则会推迟几年,”他说,他还注意到,其他的非COVID因素,如地缘政治事件,可能会进一步改变公司的方向,进而改变IT计划。“我们有一个五年计划,我们正在努力,随着我们的更新,我知道有些事情会增加,有些会被删除,但大部分最终都会完成。”

其他人也分享了Haskew的规划方法。

路易斯安那州Blue Cross and Blue Shield的高级副总裁和首席信息官Sue Kozik说,她希望在这段时间里找到机会,她还引用了“永远不要让危机白白浪费”的格言。

Kozik指着她的IT路线图和9个“支持业务需求的计划”说,没有一个计划被放弃了,“并且其中每一项都还在加速。”

她补充道:“我们正在利用这个机会进行调整,加快技术路线图的制定,并展示技术将如何使组织变得更有效率。”

她加快了数字功能的部署或扩展,例如远程健康监控和自助服务功能,这些功能本来就很常见,但却在一夜之间成为了完成工作的必要工具。

“这是一个很好的机会,可以加快变革的步伐,使之比以前更好,并建立可持续的变革,使我们的业务能够实现战略目标,”她补充说。“我们都愿意做得更多。”

提升IT

其他人也同意Kozik今天对IT规划的看法,他们说IT部门能够快速提供技术和数字工具,这些技术和工具在流感大流行的头几个月里保持了业务的正常运行,提高了职能部门和首席信息官的水平。

“这场大流行让企业意识到了IT的重要性。我们今天能继续工作的原因就是因为IT,”软件公司Unit4的首席信息官Shivkumar Gopalan表示。

Gopalan表示,他的IT路线图会呼吁继续简化、标准化以及采用云计算,因为这将帮助他的公司快速应对危机,并使员工能够继续工作。

他说,和其他人一样,他也在加快自己的路线图,以满足新兴的业务需求。他正在研究公司的应用程序领域,以确定可以通过采用单一平台来简化哪些方面的工作,以处理许多现有的任务--这是一个被列入优先事项清单的计划中的项目。对于进一步的采用云计算和自动化投资也是如此。

“现在让业务相信我们所做的事情将能够帮助他们变得容易多了,”他补充道。“现在有了一种完全不同的看待IT的方式。他们认识到,事情需要变得更简单,他们需要在世界任何地方的公司内部进行端到端的流程,并尽可能地实现自动化。”

不确定性促使增加了计划的灵活性

Rosenstein说,有越来越多的高管正在为不同的可能情况制定应急计划,以适应未来日益增加的不确定性。“做一些事情来确保战略计划的灵活性,这对任何组织来说都是明智的,”他说。

首席信息官们似乎也在遵循这一建议。

比如,在线家谱网站Ancestry的首席产品官和首席技术官Nat Natarajan所采取的方法。

“我们重塑了我们的路线图,以便加快我们的工作;全球每天都在重新调整,”他说。

Natarajan说,技术团队在过去几年中所进行的改造工作,使得Ancestry能够无缝地应对在家工作的要求,以及该公司产品随疫情而增加的使用量。(他说Ancestry平均每天会新增1000名用户。)

为了应对最近该网站移动流量的增加,他提高了与移动相关的举措,并加强了基于分析的新内容,同时推迟了不那么紧急的与平台相关的工作。

Natarajan说,重要的是要有远见,同时保持足够的灵活性,以应对意外需求--无论大小。

“我们生活在一个动态的世界里,我们很难去规划未来三年的生活。甚至很难预测明年将如何塑造自己,”他说。

因此,他表示,随着业务需求和外部事件的发展,他的路线图将会有足够的回旋余地。

“因此,虽然我们会有一个计划,”他说,“但我们很灵活,我们知道在哪里可以重新制定我们的计划。”

信息化软件服务网 - 助力数字中国建设 | 责编:莎莉
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